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Bertalha: aprenda como plantar a espécie alimentícia não-convencional

Classificada como uma PANC, a bertalha é rica em vitaminas, especialmente A e C

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De fácil cultivo, a espécie se adapta a vários tipos de solo, mas prefere os de textura mais leve, fértil e rico em matéria orgânica (Foto: Flickr / Joao Paulo Martins Pereira Gonçalves / CreativeCommons)

Você sabia que existe uma espécie de couve que dá em cerca? Conhecida como couve-de-cerca, espinafre-do-ceilão ou simplesmente bertalha, essa hortaliça é uma Planta Alimentícia Não Convencionais (PANC). De nome científico Basella alba, é de origem indiana e asiática, que se espalhou pelo mundo todo.

Nutritiva e versátil, a verdura também possui substâncias relevantes para o funcionamento do corpo humano, como vitamina A e C, ferro, cálcio e fósforo. A bertalha pode ser preparada como refogado, salada, sopa, omelete ou acompanhamento. Entre tantas vantagens, a hortaliça apresenta baixa quantidade de calorias, sendo uma grande aliada na perda de peso, promovendo uma alimentação mais saudável.

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A hortaliça prefere luz direta e solo úmido, mas sem encharcar (Foto: Flickr / Marcelo Träsel / CreativeCommons)

De fácil cultivo, a espécie se adapta a vários tipos de solo, mas prefere os de textura mais leve, fértil e rico em matéria orgânica. São plantas carnosas de caules flexíveis com comprimento entre 40 e 110 cm.

De acordo com a botânica e paisagista Graziela Fleury, proprietária do Jardim Fleury, existem dois tipos de bertalha: a comum (Basella alba) e a rubra (Basella rubra). “A distinção entre as duas geralmente é feita pela observação das cores do caule, flores e até mesmo frutos”, explica.

“O ideal é plantar as mudas nos períodos mais quentes, entre setembro e fevereiro, para as regiões Sul, Sudeste e Nordeste. Nas regiões mais quentes, como Centro-Oeste e Norte, pode-se cultivar o ano todo”, sugere Graziela.

O espaçamento entre mudas deve ser de 40 a 50 cm. Devido a natureza volúvel de seu caule, a bertalha precisa de um tutor ou treliça para subir. A hortaliça prefere luz direta e solo úmido, mas sem encharcar.

Planta Medicinal

Graziela Fleury diz que vários estudos indicam a espécie como uma planta medicinal. “Em um artigo de revisão, Deshmukh & Gaikwad (2014) aponta uso etnomedicinal em várias partes do mundo contra desordens intestinais, doenças de pele, urticárias, anemia, insônia entre outros”, assente a botânica.

Tem propriedades anti-inflamatória, antioxidante, hepatoprotetora, anti-úlcera e até mesmo androgênica. Dentre as substâncias fitoquímicas presentes, encontra-se saponinas, carotenóides, flavonóides e é rica em vitamina A e C.

Curiosidades

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A bertalha pode ser preparada como refogado, salada, sopa, omelete ou acompanhamento (Foto: Pexels / Sydney Troxell / CreativeCommons)

A paisagista comenta que da parte carnosa dos frutos se extrai um corante natural (betalaína), usado para colorir alimentos, como a gelatina, massas e doces. O corante altera o tom na presença de meio ácido, como o limão.

Reprodução matéria da revista Casa e Jardim

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